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Grand angle sur le radicalisme religieux et la menace terroriste au Senegal
22 May 2013

ECOWAS Report 3English follows

L’accélération de l’action militaire dans le conflit malien, avec le déclenchement de l’opération Serval, le 11 janvier 2013, la mise en place de la Mission internationale de soutien au Mali sous conduite africaine (MISMA), et les préparatifs en vue d’une mission des Nations Unies, induisent de nouvelles dynamiques sécuritaires en Afrique de l’Ouest et au-delà. Désormais, sur le champ de bataille de la région sahélo-saharienne, les pays contributeurs de troupes ou soutenant l’intervention militaire s’exposent à des menaces de différentes natures. Cette situation soulève des inquiétudes, aussi bien dans les cercles religieux, politiques que sécuritaires. Dans nombre de pays de la sous-région, on s’interroge quant au niveau de préparation des services et forces de sécurité pour faire face à la menace terroriste et aux possibles connexions entre l’« internationale jihadiste » qui a pris racine dans le Sahel et des groupes radicaux actifs ou dormants dans les différents pays. Dans ce contexte, on peut légitimement se demander si le Sénégal, pays voisin du Mali, fortement islamisé et traversé par de nombreux courants notamment salafistes et wahhabites, de surcroît contributeur de troupes à la MISMA, est directement menacé ou s’il peut également devenir un théâtre d’opérations ou une zone de repli. Le présent rapport s’interroge en particulier sur l’existence de mouvances religieuses radicales au Sénégal qui pourraient entreprendre des actions violentes à la faveur du contexte régional et de circonstances imprévisibles.

Ce rapport est publié grâce au soutien de Open Society Initiative for West Africa (OSIWA), de l’Ambassade du Grand-Duché du Luxembourg au Sénégal et du Centre de recherches en développement international du Canada. L’ISS est également reconnaissant de l’appui des partenaires principaux suivants: les gouvernements de la Norvège, de la Suède, de l’Australie et du Danemark.

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Overview of religious radicalism and the terrorist threat in Senegal

A new security dynamic has been induced in West Africa and beyond with the stepping-up of military action in the Malian conflict since the launch of France's Operation Serval on 11 January 2013, the African-led International Support Mission to Mali (AFISMA) and preparations for the establishment of a UN mission. On the battlefield of the Sahel-Saharan countries, troops contributed by states that support military intervention are now exposed to threats of various kinds. This raises concerns in religious, political and security circles. In many countries in the sub-region, questions are being asked about the readiness of security services and forces to deal with terrorist threats and the possible connections between the 'international jihad movement' which has taken root in the Sahel and dormant cells in different countries. In this context, one can legitimately ask whether Senegal is directly threatened or could become a theater of operation or a rear base for terrorists. Consider that Senegal borders Mali, is a largely Muslim country with supporters of various schools of Islam such as Salafis and Wahhabis, and is a troop contributor to AFISMA. This report reflects in particular on whether radical religious movements in Senegal exist and could undertake violent actions in light of the regional context and unforeseeable circumstances.

The publication of this report was made possible with the support of the Open Society Initiative for West Africa (OSIWA), Embassy of the Grand Duchy of Luxembourg in Senegal, and the International Development Research Centre (IDRC). The ISS is also grateful for the support of the following core partners: the governments of Norway, Sweden, Australia and Denmark.